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Botschaft an das Anthropozän

Aktualisiert: vor 3 Tagen


Wenn Sie die Entwicklung, die unsere Zivilisation, Gesellschaft, Kultur, Bildung genommen haben, beunruhigt, sind Sie nicht allein. Ein wachsender Teil der deutschen Intellektuellen ist extrem besorgt. Und immer mehr Menschen wird es bewusst, dass diese Entwicklung nicht ein Ergebnis von Ereignissen irgendwo in der Welt ist, die unglücklicherweise zusammenkommen und uns um unsere Ruhe bringen. Sie ist das einzig logische Resultat der Regeln unserer Zivilisation und der Grundannahmen unserer Kultur.


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Wir verscherbeln unsere Kultur


Vor unseren Augen bröckelt das Haus, das wir uns während der letzten Jahrzehnte erbaut haben. Auch sein Fundament, das deutlich älter ist und von Generationen mit Geistesreichtum und Herz, mit Kreativität und mit viel Arbeit erschaffen wurde, bekommt Risse. Dieses Fundament ist unsere Kultur – die Kultur des Selbst und die Kultur des Miteinanders. Es hält den Stürmen des 21. Jahrhunderts nicht mehr ausreichend stand.


Kultur ist Arbeit: Arbeit an sich selbst und Arbeit an dem Miteinander. Wir arbeiten nicht mehr so gerne, wenn es nicht sein muss. Und so haben wir unsere Kultur in den vergangenen 50 Jahren unbemerkt, weil stückchenweise, verkauft – an die Werbung der Industrie, an die Medien … Wir haben sie zu Markt getragen. Der Markt hat uns mit Bequemlichkeit, mit Zerstreuung, mit viel Zeug, mit Emotionen, mit billigen Gefühlen überschwemmt und ruhiggestellt. Was uns einst als Einzelne und als Gesellschaft stark gemacht hat, wurde zunehmend zum losen Netz aus Transaktionen und Oberflächlichkeiten. Wie soll es den aufziehenden Unwettern der sozialen, ökologischen, politischen und ökonomischen Spannungen standhalten?


Unsere Zukunft ist ein Obstgarten aus den Samen unseres Geistes


Die Welt, in der wir leben, ist die Frucht dessen, was wir geglaubt, was wir gedacht, was wir im Leben verfolgt haben. Verzögert spiegelt sie den Zustand unseres Geistes wider. Das ist bei den Einzelnen, das ist bei den Gesellschaften so. Wenn diese Frucht faul wird, hässlich und zerstörerisch, ist das ein Beweis dafür, dass unser Denken hässlich und unsere Begehrlichkeiten zerstörerisch geworden sind. Der verkommende Obstgarten unserer Zivilisation ist der Beleg für die zunehmende Seichtheit und Selbstsucht in unserem Denken. Er ist das Ergebnis einer fatalen Dynamik, eines Teufelskreises aus Resignation im Inneren und Kommerz im Äußeren. Was wir säen, das werden wir ernten. So einfach ist das.


Wenn Sie wissen wollen, in welcher Welt Sie in 20 Jahren leben werden, gehen Sie für einen Tag in eine durchschnittliche deutsche Grundschule und beobachten Sie die Kinder. Es wird Sie erschauern lassen.

Wenn wir eine schönere, lebenswürdigere Welt wollen, müssen wir unseren Geist anders kultivieren – andere Samen säen, den Garten jäten und bewässern, die guten Setzlinge schützen, für genügend Licht sorgen. Unsere Kultur bot uns einst einen belastbaren Halt und gab uns die nötige Stärke für diese Kultivierung. Da wir sie für ein Haufen Silberlinge weitgehend verscherbelt haben, müssen wir sie nun im Angesicht der aufziehenden Gewitter neu aufbauen.


Diese bevorstehende Aufbauarbeit birgt eine große Chance. Wir können unser Leben als Einzelne und als Gesellschaft auf ein Fundament stellen, das der Realität des 21. Jahrhunderts Rechnung trägt. Die Welt ist nun mal global geworden und sie steht vor gewaltigen Umwälzungen, die aus lang andauernder Zerstörung der Natur und aus der Verschwendung ihrer Ressourcen resultieren.


Was wollen wir bei dieser Aufbauarbeit beibehalten? Und was wollen wir weglassen?



Die Inventur der westlichen Kultur


Eins möchte ich klarstellen: Ich liebe unsere Kultur. Die deutsche Sprache ist so wunderschön sachlich und präzise. Die besten Werke der deutschsprachigen und der europäischen Literatur oder Musik sind Leuchttürme des menschlichen Geistes. Die Denker und Künstler unseres westlichen Kulturkreises haben die Höhen des Denkens und die Weiten des Fühlens erkundet, die den Vergleich mit allen großen, alten Kulturen der Welt bravourös bestehen.


Aber einige Ecksteine unserer Kultur bestehen den Test der Zeit nicht. Sie sind der Grund dafür, dass die menschliche Zivilisation ihre natürliche Basis vernichtet. Der Individualismus, die Ich-Bezogenheit haben die kapitalistische Überflussökonomie geboren. Sie haben die systematische Ausbeutung der Natur und der Menschen ermöglicht. Sie haben ein Verständnis von Freiheit etabliert, das in der Praxis einer Willkür gleicht, die der Staat und die Gesellschaft nachträglich zu bändigen versuchen.


Unser materialistisches und hedonistisches Weltbild führte zu Lebenszielen, die den Individualismus in Egoismus verwandeln. Wenn mein Leben ein einmaliges Ereignis ohne eine darüber reichende Bedeutung ist, mache ich es zu meinem Ziel, es möglichst angenehm und materiell abgesichert zu gestalten. Ich strebe nach Reichtum und sozialer Anerkennung. Ich versuche die Welt zu besitzen und zu kontrollieren. Alles andere wird nachrangig.


Gab es da nicht einmal auch christliche Spiritualität? Ja. Unsere Religion sagte uns allerdings, dass wir zwar nicht perfekt sind, gab uns jedoch gleichzeitig zu verstehen, dass das kein Problem ist, weil Christus uns bereits gerettet hat. Also lass uns Spaß haben. Die Religion verlangte von uns zwar, dass wir uns an einige Regeln und Verhaltensweisen halten, ließ uns jedoch diesen Spaß haben. Freilich war die Lehre Jesu das genaue Gegenteil dessen, aber das ist es, was wir aus ihr gemacht haben. Die Hauptströme unserer westlichen Kultur, der Individualismus und die Ausrichtung auf die äußere Welt, waren stärker als seine Aufforderung zum Verzicht und zur Einkehr.


Den Weg unserer Zivilisation zum Mammon hat die Kirche bereits vor siebzehnhundert Jahren aufgezeigt, indem sie sich für Macht und Geld entschied. Damit ist der von Jesus aufgezeigte Weg zu Demut, Einkehr und Genügsamkeit in ein Schattendasein verdrängt worden.

Die sachliche Inventur unserer westlichen Kultur zeigt uns also auf einer Seite eine Hochkultur des Geistes, auf der anderen das Streben nach Bequemlichkeit und materiellem Überfluss, die zur Ausbeutung der Natur und zur spirituellen Verflachung des Menschen führten.


Ein Anthropozän ohne Hass und Gier


Anthropozän nennt man die Periode in der Geschichte der Erde, in der Menschen ihren lebenden Planeten grundlegend umgestalten. Bisher fand diese Umgestaltung ohne Rücksicht und Liebe statt. Sie war das Resultat der menschlichen Gier auf einer angeblich toten Erde, inmitten einer angeblich gegenständlichen, unbeseelten Natur. Das muss sich ändern. Das muss sich sogar abrupt ändern, wenn wir überleben wollen.


Dieser radikale Wandel kann mit dem bisherigen Welt- und Menschenbild, mit dem bisherigen Denken und der bisherigen Kultur nicht gelingen. Ja, wir müssen auch viel an den von uns benutzten Technologien verändern. Aber wenn wir begleitend dazu nicht unsere Einstellung zur Natur und zum Leben ändern, wird die Zerstörung der Erde und das Absterben unserer Seelen nicht aufhören. Wir müssen also unseren Wertekanon ergänzen, unser Selbstverständnis als menschliche Wesen neu entwickeln.


Mit einem Bild der Natur als Ressource im Kopf, mit einem Verständnis des Menschen als ein zufälliges Produkt der Evolution der belebten Materie und mit Zielen, die sich auf Geld und Unterhaltung reduzieren lassen, können wir keine nachhaltige und friedliche Welt aufbauen.

Das andere Menschen- und Weltbild, die anders gelagerten Werte gibt es allerdings bereits seit Jahrtausenden. Wir finden sie bei den indigenen Völkern, im antiken China, im antiken Japan, aber vor allem im Vedanta im antiken Indien. Dort wird die Welt so erklärt, dass sie zu einem Plan Gottes wird. Im Vedanta geht der Mensch bewusst einen Weg zu Perfektion, um sein göttliches Wesen zu entdecken. Dabei praktiziert er Selbstdisziplin, arbeitet an seiner Moral, übt Uneigennützigkeit.


Diese Botschaft von der Göttlichkeit des Menschen hat Swami Vivekananda vor über hundert Jahren in seinem eigenen Land und in den USA und in England verbreitet. Danach ist sie durch die Arbeit und Hingabe von vielen Tausenden Menschen, vor allem in Indien und den USA, weiterentwickelt worden. Sie sprechen und argumentieren, wie es der moderne westliche Mensch gewohnt ist: sachlich, der Logik folgend, wissenschaftlich fundiert.


Die Botschaft des Vedanta zeigt uns ein anderes Ziel – uns als Individuen und uns als Zivilisation. Damit führt sie den Menschen dahin zurück, wo er hingehört: in das Licht der Reinheit, Güte und Liebe. Sie erhebt die Vernunft und Demut auf den Platz, der heute von Größenwahn und Gier besetzt ist. Mit diesem Weltbild und Selbstverständnis des Menschen kann die menschliche Zivilisation von ihrem zerstörerischen Pfad abkehren.


Swami Vivekananda hat uns diese Botschaft mit messerscharfer Klarheit und visionärer Leidenschaft übermittelt. Die bisher erschienenen Bücher haben sich auf seine Lehren über den Yoga, auf die spirituelle Dimension des Einzelnen und auf die Erklärung der Philosophie des Vedanta konzentriert. Nun gibt es auch das Buch „Meine Botschaft an das Abendland“ mit Texten, die seine Botschaft an den Westen verdeutlichen. In diesem Buch schreibt er dem modernen westlichen Menschen ins Stammbuch: Gib deine einseitige Sicht auf die Welt auf, stell deine Moral und dein Wirken innerhalb der Gesellschaft auf das Fundament der Göttlichkeit jedes Individuums und wache aus dem Albtraum der Konsumzivilisation auf, weil er deine Seele tötet.


Zivilisation für das 22. Jahrhundert


Was bedeutet das konkret? Sollen wir alle Hindus werden? Das hat Swami Vivekananda nie gemeint. Er kannte die westliche Kultur genauso gut wie die besten Gelehrten seiner Zeit in Europa und in den USA und schätzte sie sehr. Er stand dem Hinduismus, so wie er von den meisten Hindus ausgelegt wird, außerdem kritisch gegenüber. Deswegen riet er dem Abendland, das Wertvolle an der abendländischen Kultur – allem voran die wissenschaftliche Herangehensweise und die fortschrittlichen sozialen Ideale – beizubehalten, aber sich von dem, was den Menschen erniedrigt, ihn zu einer Marionette in den Händen des Marktes, der Kirchen und wessen auch immer macht, zu trennen. Er sah die Zukunft der Zivilisation als eine gemeinsame Anstrengung der mündigen und selbstverantwortlichen Menschen, die als Individuen wachsen und sich gegenseitig in der Gesellschaft bei diesem Wachstum unterstützen. Seine Vision schloss die beiden grundsätzlichen, wissenschaftlich fundierten Herangehensweisen an die Welt und an das menschliche Leben mit ein: die Naturwissenschaften für das äußere Universum und die Wissenschaft des inneren Universums für den Weg des Menschen zur Erfüllung.


Der Westen bringt zum Tisch der zukünftigen menschlichen Zivilisation wunderbare Schätze mit: die Naturwissenschaften, die sozialen Ideale der Gleichheit und Toleranz, eine reiche Hochkultur … Er muss sich nur von seiner Überzeugung trennen, dass er alles besser weiß, und anerkennen, dass sein Welt- und Menschenbild zu einseitig war.

Es ist eine großartige Botschaft, die uns Swami Vivekananda gebracht hat. Swami Sarvapriyananda von der Vedanta Society of New York (ein Zentrum, das Swami Vivekananda vor 128 Jahren gegründet hat) hat es so formuliert: „Es ist eine atemberaubende Vision. Es ist faszinierend, darüber nachzudenken, wie Ost und West, die Ideale von beiden, in Vivekananda zusammenkommen und wie die fünftausend Jahre spiritueller Tradition in Indien in ihm zusammenkommen. Aber es geht ihm nicht um die Vergangenheit. Es geht ihm darum, das Licht der Vergangenheit auf die Gegenwart und auf die kommenden Jahrhunderte zu übertragen. Die Vision von der Gesellschaft, der Religion und der Spiritualität, die er hat, haben wir immer noch nicht verstanden. Ich denke, es ist ein Programm für die Zukunft nicht nur der Religion, nicht nur der Philosophie und der Ethik, sondern der Zivilisation selbst.”


Den ersten Schritt aber müssen wir machen. Wir müssen bereit sein, die Grundannahmen unserer gegenwärtigen westlichen Kultur kritisch zu beleuchten und zu hinterfragen. Den Anstoß dazu sollte uns das heute mit bloßen Augen zu beobachtende Ergebnis unserer Zivilisation geben: die sterbende Natur, die zunehmende Seichtheit der Kultur, der kommerzielle Hintergrund der gesellschaftlichen Kommunikation, der Verkauf der Fantasie und der Herzen der Kinder an die digitale Wirtschaft. Wenn uns dieses Ergebnis Sorgen bereitet und Ängste schürt, müssen wir zugeben, dass an unseren Grundannahmen etwas grundsätzlich falsch sein muss.


Der zweite Schritt ist die nötige Neugier und Offenheit, um die von Swami Vivekananda dargelegte Wissenschaft und Philosophie des Menschen kennenzulernen. Dafür ist das Buch „Meine Botschaft an das Abendland“ gedacht.



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1 Kommentar

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1 Comment


Kilian Manger
Kilian Manger
Dec 21, 2022

Du sprichst mir aus dem Herzen. Danke für deine scharfe Analyse und diese verständliche Erklärung.

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